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驰骋计算产业数十年:Wintel联盟开始分崩离析

作者:网络 发表于: 2017-03-10 点击: 157 次

wintel

据《连线》网站报道,数十年来,英特尔和微软联手打造了个人计算技术的基础,微软开发操作系统——Windows,英特尔生产芯片。但是,Wintel联盟已经不复存在。诚然,Windows将继续在英特尔芯片上运行,但作为一个强大的联盟,Wintel已经消亡。数年来Wintel一直在慢慢衰落,本周微软给了它最后一击。

驰骋计算产业数十年:Wintel联盟开始分崩离析
当地时间周三,微软在一次会议上宣布计划在其云服务数据中心的服务器中使用ARM芯片,这无疑会对芯片市场产生重大影响。
有业内人士指出,微软公布这一消息与技术无关——至少目前如此。微软此举是为了对抗英特尔在服务器芯片市场上的影响。与谷歌、亚马逊等公司一样,微软希望获得与英特尔议价的筹码。那么问题来了:微软能如愿以偿吗?
谷歌、亚马逊等网络巨头选用Linux,iPhone和Android手机受青睐,使得Windows失去了主导地位。与此同时,英特尔影响力也在衰退:大多数移动设备配置ARM芯片。但在服务器芯片市场上,英特尔仍然是绝对的王者,谷歌、亚马逊和大多数其他网络服务巨头仍然离不开英特尔芯片。事实上,英特尔在服务器芯片市场上的份额达到99%。但谷歌和亚马逊显然对此感到不爽,现在很显然微软也感到不爽了。
问题的症结在于经济而非技术。在服务器芯片市场上,英特尔一家独大,没有竞争对手。谷歌、亚马逊和微软自己生产服务器,但需要向英特尔采购芯片。它们的服务器需求量相当大,这意味着它们创造了对自己不利的市场。通过公开宣布使用ARM服务器,微软显然希望获得与英特尔议价的筹码。
2012年,英特尔副总裁黛安·布莱恩特(Diane Bryant)曾向《连线》表示,除四家公司外,谷歌是最大的服务器芯片客户。另外四家公司都对外销售服务器,而谷歌则是自用。因此,像谷歌这样的互联网巨头代表着英特尔服务器业务的未来。当然,英特尔会继续向其他公司出售服务器芯片,只是其他公司会越来越多地使用谷歌、亚马逊和微软提供的云服务。
从理论上说,ARM芯片有助于微软降低电能成本。ARM以低能耗闻名,大量服务器节省的能源将是一个不可小觑的数字。不过这一切目前只停留在纸面上,因为还没有厂商推出商品化的ARM服务器芯片。
谷歌18个月前公开宣布将生产配置IBM OpenPower芯片的服务器。当然,谷歌此举的目的也是向英特尔施压。英特尔副总裁詹森·韦克斯曼(Jason Waxman)表示,“以前就有厂商公布类似的消息,问题是其他芯片有这样的技术实力吗?”
谷歌和微软可能希望在芯片市场引入竞争,但这并非一朝一夕的事。英特尔之所以能占领99%的服务器芯片市场,是因为它拥有成熟的技术,其芯片能运行谷歌、微软等公司要求的所有软件。即使高通、Cavium等公司推出商品化的ARM服务器芯片,在获得大量软件支持前,服务器芯片市场不可能存在真正的竞争。
对微软来说,这尤其是个问题。与其他网络巨头运行Linux不同的是,微软在数据中心中仍然运行Windows,不能借鉴其他公司的技术和经验。微软一名副总裁向《连线》表示,公司从事相关项目已经数年时间,如果不是取得重大进展,不会对外披露相关消息。
Wintel联盟的黄金时代已经过去,微软想要继续前行,但这需要时间。

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